Qué es el áloe ? Los botánicos precisan


Qué es el áloe ?
Los botánicos precisan que el áloe es una planta fanerógama*
(con flores), angiosperma* de la familia de los liliáceos* (1)
que pertenece a la especie de plantas crasas o suculentas de
las cuales también forman parte las cactáceas.
Sus flores, repartidas en una o varias astas, parecen pequeñas
trompetas de un color que va del blanco verdoso al rojo,
pasando por el amarillo y el naranja. Sus hojas carnosas y
quebradizas adornadas con púas crecen en forma de roseta
espiral alrededor del tallo. El mucílago* del áloe contiene en su
espesor parénquimas*, modalidad de tejido celular esponjoso
capaz de almacenar el agua filtrada por las raíces y las hojas.
Gracias a una sabia alquimia (metabolismo) este agua se
transforma en el gel amargo y translúcido tan buscado por sus
propiedades medicinales.
La reproducción del áloe se realiza o bien con las semillas
(los pájaros y los insectos favorecen la polinización natural), o
bien por los renuevos (clonos) que brotan alrededor de su pie.
Las virtudes medicinales del áloe son conocidas desde siempre
por pueblos muy diferentes y pertenecientes a todas las
civilizaciones de la tierra.
Su nombre viene del griego aloê ; en árabe se llama alloeh,
en chino aloe-hei. No debe confundirse con el agave (ver nota
pág. 17), una planta parecida pero que, debido a las
clasificaciones botánicas, pertenece a la familia de los
amarilidáceos.
Existen cerca de 350 especies de áloes registradas en todo el
mundo, y cada año se descubren otras nuevas : desde el
pequeño áloe de rocalla sin tallo, que mide algunos
centímetros, hasta el áloe arborescente, que puede medir varias
decenas de metros. Pero no todas estas especies son
medicinales. Los áloes más conocidos y más utilizados en
medicina son el aloe vera, el áloe de la isla de Socotra (aloe
succotrina), el áloe del Cabo (aloe africana), el aloe saponaria,
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(1) El áloe pertenece a la misma familia de liliáceos que el jacinto, la
azucena, el tulipán, el espárrago, el ajo o la cebolla
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el aloe sinensis, el aloe arborescens, el áloe del Natal, el aloe
ferox con púas aceradas. Algunos adeptos entusiastas
consideran el áloe como una verdadera panacea.
Esta planta se encuentra en estado natural en la mayoría de
regiones tropicales o sub-tropicales. Algunas especies son
utilizadas en cordelería y suministraron, hasta la aparición de
las fibras sintéticas, una materia prima natural imputrescible
utilizada en la fabricación de los cordajes marinos. Hoy día se
siguen utilizando, en ciertos lugares del mundo, para hacer
esteras y tejidos muy resistentes.
Fuente: Marc Schweizer
Aloe Vera
La planta que cura
Tradución Anna-Maria Ascolies
A P