Capítulo 1. ¿Qué es el Vih y Sida?



Manual de Alimentación y Nutrición
para Niñas, Niños, Adolescentes
y Mujeres Gestantes,
viviendo con Vih o con Sida

Capítulo 1.
¿Qué es el Vih y Sida?
El Virus de Inmunodeficiencia Humana (Vih), identificado en
1983, es el agente responsable del desarrollo del Sida.
Este Virus destruye lentamente el sistema de defensas humano, es
decir el sistema que defiende al cuerpo de la acción de agentes
dañinos como virus, bacterias, hongos, etc., causando un daño
grave y especialmente a los linfocitos (glóbulos blancos de la
sangre).
Una vez se adquiere el virus se puede permanecer aparentemente
saludable y sin presentar síntomas, por lo cual éste periodo se
llama “asintomático”, pero el sistema de defensas comienza a
sufrir deterioros que pueden ser evitados a través de hábitos de
vida saludable, entre ellos la alimentación sana, además de otras
medidas como los medicamentos y los controles médicos.
El Sida (Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida), es un conjunto
de signos y síntomas relacionados con la pérdida de defensas del
cuerpo humano.
Cuando se empiezan a presentar signos y síntomas, se dice que
se ha pasado a la etapa “sintomática”. Algunos de éstos pueden
ser: fiebre, pérdida de peso, sudoración nocturna, inflamación de
ganglios, diarrea, dolor de cabeza, tos y dificultad para respirar,
lesiones en la piel, lengua y boca, que se repiten con mucha
frecuencia.
¿Cómo se transmite
el Vih o Sida?
El Vih se transmite únicamente por tres vías:
1. Vía sexual: El Vih se encuentra en altas concentraciones
en fluidos corporales como el semen, sangre y las
secreciones vaginales; por esta razón cuando las personas
tienen relaciones sexuales sin utilizar el condón y entran en
contacto directo con estos fluidos, se exponen a adquirir
la infección. Es la principal forma de transmisión del virus;
97% de los casos en Colombia, han sido a través de
relaciones sexuales no protegidas.
2. Vía sanguínea: A través de sangre infectada, que puede
ocurrir si se recibe una transfusión de sangre, a través de
instrumentos de cirugía u odontología que hayan sido
infectados y que no hayan sido desinfectados, compartir
jeringas cuando se utilizan drogas como la heroína porque
estas jeringas pueden transportar sangre infectada de una
persona a otra.
3. Vía Materno Infantil (MTI): Se refiere a la transmisión
que puede ocurrir de una mujer embarazada que tiene el
virus al bebé que espera; puede ocurrir durante el periodo
de gestación, durante el parto o durante la lactancia
materna.
Fuente: Manual de Alimentación y Nutrición
para Niñas, Niños, Adolescentes
y Mujeres Gestantes,
viviendo con Vih o con Sida
Fondo de la Naciones Unidas para la Infancia UNICEF
y Programa Mundial de Alimentos PMA
Equipo de Coordinación y Dirección Técnica UNICEF - PMA
http://www.unicef.org.co
http://www.wfp.org/latinoamerica