1. ¿A cuánta gente afecta el alcohol?


1. ¿A cuánta gente afecta el alcohol?
Una caña de cerveza en la barra de un bar
Cerca de dos mil millones de personas de todo el mundo
consumen bebidas alcohólicas. El consumo de alcohol puede
ser perjudicial para la salud y para las relaciones sociales, pero
la naturaleza y la gravedad de sus efectos depende tanto de
la cantidad de alcohol consumida (en relación con el tiempo)
como de los hábitos de consumo.
Los accidentes, la dependencia del alcohol y las enfermedades crónicas ocasionados por el consumo de alcohol pueden suponer un empeoramiento de la calidad de vida e incluso una muerte prematura.
Alrededor de 76 millones de personas padecen en la actualidad trastornos relacionados con su consumo, como el consumo excesivo y la dependencia del alcohol.
2. ¿Cuáles son las pautas generales de consumo de alcohol?
Barricas de vino
2.1 A nivel mundial, los adultos consumen al año un promedio
de 5 litros de alcohol puro procedente de la cerveza, el vino y
los licores. Europa posee el consumo medio de alcohol más
elevado, seguida por América y África. Suele aumentar con el
desarrollo económico. Sin embargo, el consumo se mantiene
bajo en algunas regiones en las que la población es
mayoritariamente musulmana.
2.2 Las preferencias nacionales por determinados tipos de bebidas son muy variadas. Por ejemplo, algunos países de Europa y África prefieren la cerveza, mientras que el vino es el favorito en los países vinícolas europeos y los licores, en la Europa del Este, en Asia y en algunos Estados insulares. Sin embargo, los consumidores se abren cada vez más a bebidas diferentes a las que se producen habitualmente en sus países.
2.3 No todo el consumo de alcohol queda reflejado en las estadísticas nacionales o en
estudios; lo cual se debe, entre otras cosas, a la producción casera y al comercio informal.
Como consecuencia de esto, el consumo nacional de alcohol está a menudo muy
infravalorado, especialmente en los países en desarrollo y en la Europa del Este.
2.4 Las bebidas tradicionales de producción local gozan de una gran popularidad,
especialmente en África, ya que suelen ser más baratas que las bebidas manufacturadas.
Debido a la ausencia de controles, éstas pueden contener sustancias nocivas que pueden
provocar la muerte, ceguera o ciertas enfermedades. Sin embargo, dichas bebidas
tradicionales presentan por lo general un menor contenido en alcohol y desempeñan un
importante papel económico y social en las comunidades locales.
3. ¿Cuáles son los hábitos de consumo en diferentes países?
Comida regada con vino
3.1 El consumo de alcohol se puede medir analizando las
estadísticas de producción y ventas o preguntando a la gente
sobre sus hábitos de consumo de bebidas alcohólicas. Las
encuestas se han llevado a cabo sobre todo en los países
desarrollados y pueden sacar a la luz episodios de consumo
excesivo de alcohol que pasarían desapercibidos en las
estadísticas generales.
3.2 El porcentaje de personas abstemias es muy variable: podemos encontrar desde un
pequeño tanto por ciento en determinados países europeos hasta la práctica totalidad de
la población en países de mayoría musulmana como Egipto. En todas las culturas hay más mujeres abstemias que hombres
3.3 El consumo excesivo de alcohol es una pauta de consumo que sobrepasa lo que se
considera un consumo moderado o socialmente aceptable. En Colombia y Georgia, por
ejemplo, se considera que hasta un 50% de los varones que beben alcohol lo hacen en
exceso. Sin embargo, es difícil comparar los diferentes estudios, ya que utilizan criterios
distintos.
3.4 Los episodios de consumo excesivo de alcohol aluden a las ocasiones en las que se
bebe hasta llegar a la embriaguez. En determinados países son habituales tanto en los
hombres como en las mujeres, aunque por lo general son más frecuentes en los hombres.
3.5 Se dice que una persona padece dependencia del alcohol cuando obtenerlo y beberlo
se convierte en una prioridad por encima de muchos otros aspectos de la vida que
anteriormente consideraba más importantes. La dependencia del alcohol es sistemáticamente mayor en los hombres que en las mujeres. En algunos países, afecta a más del 10% de la población.
3.6 Emborracharse ha adquirido una importancia cultural desmesurada entre la gente
joven, y el consumo de alcohol pone actualmente en peligro la salud y el bienestar de
muchos jóvenes. El consumo excesivo ocasional de alcohol es cada vez más frecuente,
especialmente entre los varones. En Dinamarca, por ejemplo, se considera que los episodios de consumo excesivo de alcohol se dan en más de la mitad de los chicos de entre 11 y 15 años.
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Consenso Científico sobre el Alcohol
Fuente:
OMS (2004)
Resumen & Detalles:
GreenFacts
Alcohol