El Ajo

Las liliáceas son plantas provistas de rizomas, bulbos o tuberbulbos, en su mayor
parte herbáceas, con hojas largas y delgadas que brotan de la tierra. Existes mas de
3.500 especias de muchas de ellas son plantas de flores muy vistosas como los
tulipanes, las azucenas, los narcisos y los jacintos. Pero dentro de la cocina se
conocen como los aromáticos: Cebolla, puerro o ajo porro. chalote o escalonia,
cebollin, cebolleta o cebolla de verdeo, el espárrago y por supuesto el ajo.
El ajo al igual que su pariente la cebolla, tiene flores muy pequeñas, blanquecinas, de seis piezas, dispuestas en umbela, es decir flores que nacen en un mismo punto del tallo y que se elevan a igual altura formado una especie de paraguas, sus hojas son muy estrechas, y posee un bulbo blanco y redondo.
Este bulbo esta compuesto de numerosos gajos, que conocemos como «dientes»
envueltos en varias capas de piel fina semejando un pergamino, apoyados sobre una base común, de sabor fuerte y olor característico. En los países de cuatro estaciones la plata florece principalmente en Verano
La palabra ajo y similares derivan del latín allium. En los mercados los mas comunes son:
Ajo blanco o común que es burdo, resistente y carnoso, mas grande que el ajo
morado, con una buena productividad y de alta conservación. Se consume seco y
tiene un marcado sabor y aroma. Esta variedad se encuentra en casi todos los países.
Ajo rosado o morado, característica que le da el nombre. No se conservan por
mucho tiempo. Son más tempranos que los blancos. Y en el pueblo de Bailadores en Mérida Venezuela, se dan los mejores.
Ajete o ajo tierno, es la planta aun joven que se encuentra a finales del invierno y
principio de la primavera y se utiliza mucho para elaborar tortillas y revueltos.
Aunque hay mucha variedad y hasta clones de ajo como la variedad de ajo rosado llamado Akukeli, que es de tipo tardío, originario de la localidad de Chol Chol en la IXregión de Chile.
Como quiera que sea el ajo a pasado a ser un ingrediente aromatizante y beneficioso de casi todos los platos que se preparan, pues además de ser beneficioso para la salud, realza los sabores.
Son muchos los platos en los que el ajo es un ingrediente esencial, pero combina
muy bien con la carne, especialmente la de cordero, el pescado y muchas
verduras, sobre todo con las típicas de la cocina de la región mediterránea.