Albahaca (Ocimum basilicum)

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Albahaca (Ocimum basilicum)
La albahaca es una planta herbácea de la familia de las labiadas, originaria de los países tropicales; es muy común en nuestro país, donde se cultiva en jardines y macetas.
Es una hierba muy ramosa, con hojas aovadas y enteras.
Las flores se disponen en largos ramilletes terminales.
Es una planta muy aromática y perfumada, que se ha utilizado desde siempre para dar sabor y aroma a muchas salsas y guisos; pero además de ser condimento culinario, cuenta con otras propiedades medicinales que expondremos más adelante.
También advertimos que su uso descontrolado puede ocasionar problemas, sobre todo en niños, por la esencia que contiene en las hojas y sumidades floridas.
Florece en verano, aunque puede variar en función de cómo y dónde se haya cultivado.
La sabiduría popular recomienda llenar la maceta de conchas de caracoles para criar estupendas albahacas.
Asimismo, se advierte que no le dé mucho el sol y que no reciba más agua de la necesaria.
Con todos estos pequeños trucos, se puede lograr un cultivo de albahaca muy fructífero y aromático.
En cuanto a la recolección, lo que interesa principalmente son las hojas y sumidades floridas.
Las hojas se utilizan tanto frescas como desecadas, pues no pierden el aroma tras el proceso de secado.
Lo principal de esta aromática hierba es la esencia, cuya cantidad y calidad varía dependiendo de su procedencia.
Por regla general se encuentra en mayor cantidad en las sumidades floridas, aunque siempre hay excepciones.
Esta esencia es rica en metilcavicol, linalol, cineol y eugenol; además de estos compuestos, también encontramos saponinas en su composición.
Esta esencia confiere a la planta propiedades aperitivas, digestivas, espasmolíticas, carminativas, ligeramente sedantes y, en uso externo, analgésicas, vulnerarias y antisépticas.
Por todo ello, está especialmente indicada en desnutrición, digestiones lentas y pesadas, espasmos del aparato digestivo, jaquecas y tos convulsiva.
Externamente se puede utilizar con buenos resultados en heridas, eczemas y mialgias (dolores musculares).
Pero recordemos que las esencias pueden producir cuando menos irritación de las mucosas y, en el caso particular de esta esencia, usada en dosis más altas de lo habitual, puede producir efectos narcóticos.
En muchos sitios de veraneo existe la tradición de comprar una macetita de albahaca para combatir las plagas de insectos y mosquitos que normalmente turban el merecido descanso estival.
En realidad no está comprobado que ahuyente a los alborotadores bichos; pero sin duda alguna la albahaca daña mucho menos la capa de ozono que cualquier insecticida de los que se usan hoy día.
.- Infusión. 5 gr. de hojas frescas se añaden a una taza de agua hirviendo; se añaden unas gotas de limón y un poco de azúcar.
Se puede tomar una taza después de las 3 principales comidas.
.- Esencia. Tomar de 2 a 3 gotas, 3 veces al día, al final de las comidas.
No sobrepasar esta dosis.
.- Polvo. La albahaca pulverizada se ha utilizado mucho como el rape para provocar el estornudo.
En el mercado farmacéutico existen muchos preparados con albahaca.
El mejor empleo que se puede dar a esta planta es como condimento alimentario, en guisos, sopas, etc., a los que da un gusto y aroma exquisitos, como muchos saben.
Aperitivo. Digestivo. Sedante

Fuente: Enciclopedia de Plantas Medicinales

HIERBA DE SAN JUAN

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HIERBA DE SAN JUAN
• Nombre científico:.Hiperricum perforatum,( 1).
• Otros nombres: Calzona, calzoncillo, corazoncillo, corazoncito, coyundilla, hierba de San Juan. Hipericum, ñorbito, sandia cimarrona, perforada, hierba de las heridas (2,5).
• Nombre en inglés: Saint John´s Wort (1).
• Descripción botánica:
Arbusto con estolones que alcanza una altura de 25 a 90 cm. La parte superior del tallo es muy ramificada. Hojas opuestas y flores amarillo-dorado dotadas de glándulas de color rojo negruzco. Tallo biangular, hojas dirigidas hacia la luz con puntos traslúcidos; las flores cambian o se tiñen de color rojo sanguínea cuando se tritura. Poseen una fruta globular de 1,5 cm de color azul negrusco (1).
• Parte utilizable: hojas, sumidades floridas (1,4).
• Composición química:
Naftodiatrionas (0.1-0.3%): hiperrcina, pseudohipericina, isohipericina, protohipericina. Flavonoides (2-4%): hiperósido (hiperina), rutósido, quercetina, quercitrina, queratrósido, camferol, luteolina, isoqueratrósido. Ácidos: clorogénico, gentísino y ferúlico. Proantosunidores derivados del floroglucimol (1-6% del extracto): hiperforina, adhiperforina. Aceite esencial rico en alfa-pineno y otros monoterpenos. Abundantes taninos(3-16%). Fotosteroles: beta-sitosterol. Cumarinas: Umbeliferona. Pigmento rojo (1,4,9).
Contiene también la aglicona 1,3,6,7-tetrahidroxixantona, procianidinas (relacionadas con los flavonoides), componentes hidrosolubles como aminoácidos, ácidos orgánicos, péptidos, minerales y polisacáridos (10).
Aunque los flavonoides se encuentran ampliamente distribuidos en la planta, las hipericinas se han aislado solo en algunas otras plantas, por lo que se puede concluir que los flavonoides no son los que tienen la mayor acción antidepresiva, sino más bien las hipericinas (10).
• Mecanismo de acción:
Hay al menos tres posibilidades: el mecanismo de acción es similar al de los antidepresivos tricíclicos sintéticos; el mecanismo de acción se debe a una combinación fortuita de mecanismos farmacológicos demasiado débiles, individualmente, como para tener efectos antidepresivos; la acción antidepresiva se debe a otro mecanismo desconocido (10).
En 1996 fue publicado un estudio por Linde K et al. El estudio es un meta-análisis de 23 estudios randomizados con un total de 1757 pacientes depresivos (depresión leve-moderada), en el reporte se determinaron efectos significativamente superiores para los pacientes que recibieron la hierba de San Juan respecto al placebo, asimismo, se determinó un efecto similar al de antidepresivos comunes pero con menores efectos adversos (12).
En otros estudios se determinó la equivalencia en eficacia del uso de 20 mg de fluoxetina versus 800 mg/día del extracto seco de la Hierba de San Juan, asimismo, se determinaron como comparables la eficacia y la tolerancia del extracto de Hypericum en dosis de 300 mg tres veces al día respecto a 25 mg de imipramina tres veces al día (1).
• Aplicaciones terapéuticas:
La actividad de la hierba San Juan se debe al hipericin que compone la planta. Este componente inhibe de la secreción de cortisol, bloquea el catabolismo hormonal (como la IL-6), e incrementa las concentraciones de neurotransmisores a nivel del sistema nervioso central, incluyendo la serotonina. Puede inhibir levemente la acción de la MAO A y B. Inhibe fuertemente la recaptura de serotonina en el espacio sináptico (1,3,4,10).
Adicionalmente, el hipericin y las xantronas se les ha atribuido actividad antiviral, incluyendo actividad en VIH, pero estimulando un incremento en la actividad de las células T "killer" (3,4). La reacción fotodinámica entre la pseudohipericina y la hipericina, les permite actuar como antivirales al desestabilizar y destruir las estructuras superficiales de algunos virus por medio de la generación de radicales oxigenados altamente reactivos, por lo que se han investigado sus efectos en el VIH. Extractos de esta hierba han demostrado tener actividad inhibitoria en el crecimiento de algunas cepas de bacterias Gram positivas (10,11).
La biodisponibilidad y la farmacocinética de la hipericina e hiperforina, después de la administración oral de los extractos se han determinado en humanos. La vida media de eliminación es de 24 horas para la hipericina y de 9 horas para la hiperforina (9).
Por lo general es utilizada en humanos como una terapia complementaria, tópicamente para el tratamiento de heridas y sistemáticamente para tratar estados psicogénicos (ansiedad, terrores nocturnos, eneuresis) (4, 6). Se usa como un antidepresivo y sus efectos son comparables a los que se obtienen con la imipramina, como antidepresivo. La hierba de San Juan está indicada para el tratamiento de la depresión leve a moderada y si se utiliza a dosis mucho mayores de las usuales, puede ser usada para la depresión severa .

Fuente:
Centro Nacional de Información de Medicamentos (CIMED). INIFAR. Facultad de Farmacia. Universidad de Costa Rica.CIMED. 64
Email: cimeducr@cariari.ucr.ac.cr

Propiedades y beneficios del apio para la salud -



Propiedades y beneficios del apio para la salud - ¿Para que sirve el apio? Si acostumbras a pensar en el apio como una verdura crujiente baja en calorías, pero no en una parte clave de apoyo a la salud, es el momento de pensar de nuevo. Investigaciones recientes han reforzado enormemente nuestro conocimiento sobre los beneficios anti-inflamatorios del apio para la salud, incluyendo la protección contra la inflamación en el propio aparato digestivo. Algunos de los únicos polisacáridos no amiláceos en el apio incluyendo apiuman, parece especialmente importante en la producción de estos beneficios anti-inflamatorios. (A diferencia de polisacáridos ricos en almidón que proporcionan las plantas con una manera de almacenar los azúcares simples, estos polisacáridos no amiláceos en el apio ayudan a proporcionar este vegetal con su estructura única y no están hechas a partir de azúcares simples. Propiedades y beneficios del apio para la salud - ¿Para que sirve el apio? Además de los conocidos antioxidantes como la vitamina C y los flavonoides, los científicos han identificado al menos una docena de otros tipos de nutrientes antioxidantes en el apio. El apoyo antioxidante que obtenemos del apio es en gran parte debido a sus nutrientes fenólicos que han demostrado que sirven para ayudarnos a protegernos contra el daño de oxígeno no deseado a nuestras células, vasos sanguíneos, y sistemas de órganos. Si estás planeando comer verduras al vapor como parte de tu comida, puedes incluir el apio sin tener que preocuparte por la pérdida excesiva de sus antioxidantes basados ​​en fenol. En un estudio reciente, los investigadores compararon el impacto de vapor (10 minutos) frente a ebullición (10 minutos) frente a escaldado (3 minutos de inmersión en agua hirviendo) en los fenólicos totales de nutrientes antioxidantes en el apio. Tanto el punto de ebullición y escaldado resultó en una pérdida sustancial de estos antioxidantes, en el rango de 38-41%. Con vapor, sin embargo, 83-99% de estos antioxidantes se retienen en el apio, incluso después de 10 minutos. Si bien alentamos la práctica de vapor como un método de cocción de la opción para muchos de nuestros vegetales, es genial saber que el apio preserva los nutrientes cocinado al vapor. Propiedades y beneficios del apio para la salud - ¿Para que sirve el apio? En base a varios estudios recientes que implican cambios en los nutrientes almacenados, el apio refrigerado, se recomienda un período de 5-7 días para su consumo máximo y que se mantenga fresco. Mientras que algunos nutrientes parecen ser estables en su conjunto, el apio refrigerado por períodos más largos de tiempo, varios estudios muestran una mayor pérdida de antioxidantes fenólicos en el apio después de una semana. Además, con base en los cambios en el contenido de flavonoides, se recomienda que espere a cortar su apio justo antes de añadirlo a una ensalada o plato cocinado (en lugar de cortarlo la noche anterior y dejarlo guardado en el refrigerador durante la noche). Esto ayudará a mantener su máximo potencial de nutrientes.

Fuente: elrincondemavi

El Aguacate alimento y medicina

GRIFFONIA SIMPLICIFOLIA

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GRIFFONIA SIMPLICIFOLIA
La Griffonia simplicifolia es una leguminosa proveniente de África. El 5-hidroxitriptófano es el principal componente presente en la Griffoma simplicifolia, la cual es una molécula precursora de la síntesis de neurotransmisores que regulan el comportamiento y el estado de ánimo, como por ejemplo la serotonina (ver figura #1). Entre los usos reportados se encuentran casos de ansiedad, depresión (comparable con la fluvoxamina y con los antidepresivos tricíclicos), fibromialgia, cefáleas, migraña, obesidad y desórdenes del sueño como el insomnio.
También se le conoce como oxitriptán y está aprobado en los Estados Unidos como una droga huérfana.
• Farmacología:
Al ser el 5-HTP precursor directo de la serotonina, la cual regula el estado de ánimo y las emociones, se usa mucho en el tratamiento de la depresión. Al ser precursor de la melatonina, la cual determina los ciclos de sueño, puede ser útil en casos de trastorno del mismo. En menor grado, disminuye las concentraciones de dopamina y de norepinefrina a nivel del sistema nervioso central (3).
• Síntomas de deficiencia de 5-HTP:
Como el ser humano es capaz de sintetizar 5-HTP, no se reportan casos de deficiencia.Sin embargo, dietas pobres en triptófano pueden resultar en una producción disminuida de serotonina y melatonina, las cuales están relacionadas con la depresión y trastornos del ciclo de sueño, respectivamente.
• Interacciones:
Se debe evitar el uso concomitante de antidepresivos como los inhibidores de la recaptura de serotonina, tricíclicos e inhibidores de la MAO , y en caso de que se tuvieran que administrar, debe ser bajo estricto control médico. Además, potencia los efectos de la Hierba de San Juan o Hipericum perforation, del triptofano y del S-adenosil-metionina.
El triptófano puede reducir además, los niveles de levodopa. La carbidopa puede inhibir la descarboxilación periférica del 5-HTP para formar serotonina.
• Efectos secundarios:
Dentro de los efectos secundarios del oxitriptán que se reportan están:
*Cardiovascular: hipotensión transitoria
*SNC: ansiedad, agitación, insomnio
*Dermatológico: escleroderma
*Gastrointestinal: náusea, anorexia, diarrea y vomito
*Respiratorio: diseña (4).
• Contraindicaciones:
Se contraindica su uso en caso de enfermedad renal, ulcera péptica y desórdenes plaquetarios.
La aplicación que se le da al 5-HTP como supresor del apetito se debe a que es precursor de la serotonina, la cual según se evidencia en el siguiente resumen de 2 artículos publicados en 1990 y 1997, actúa en el hipotálamo produciendo una sensación de saciedad (de igual forma que la dopamina, la noepinefrina y las encefalinas).
En artículos publicados en la revista Curr Ther Res para 1990 y 1997 se hizo un análisis del producto PCAL-103® el cual está compuesto por D,L-fenilalanina, L-triptófano, L-glutamina y piridoxal 5 fosfato.
Se cree que su efecto benéfico se debe a la acción de los aminoácidos precursores y a la inhibición de la encefalinasa operando en el circuito mesolímbico recompensatorio. No se sabe exactamente cual es el mecanismo o el ingrediente (o combinación) activo responsable de tal efecto pero se presume o se cree que los desórdenes alimenticios se deben a un desbalance en la neuroquímica, siendo el principal candidato una alteración en la región mesolímbica. Por medio de dates similares y usando la lógica, esto se asocia a los desórdenes de dependencia de drogas como el alcohol y la cocaína y por otro lado de la glucosa que inducen recompensa al activar el circuito multineuronal mesolímbico de la recompensa (concomitante liberación de dopamina en los núcleos accumbesn) (1,2).
Blum y sus colaboradores han desarrollado un modelo de cascada neurotransmisor-recompensa donde las neuronas serotoninérgicas hipotalámicas inervan y activan las neuronas metencefalinérgicas que a la vez inhiben las neuronas GABA (ácido gama amino butírico), las cuales después activan las neuronas DA (dopamina) del tegumento ventral.
Estas neuronas DA se proyectan a otras células en el hipocampo donde los neurotransmisores DA actúan como el principal sustrato para la recompensa. Después de inducir la liberación de DA por medio de una aplicación local de encefalinas se sugiere una regulación por estimulación de los receptores delta (1,2).
Los neurotransmisores 5-HT (serotonina), DA (dopamina), NE (norepinefrina) y las encefalinas, han demostrado que reducen la ingestión de comidas dulces. Así, PCAL-103® aumenta la cantidad de estas a través de una carga de aminoácidos precursores incluyendo el L-triptófano que es precursor de la 5-HT; la L-fenilalanina que es precursor de la DA y de la NE y la D-fenilanalina que es inhibidor de la encefalinasas con lo cual aumentan la concentración de encefalinas (1,2).

Fuente: Centro Nacional de Información de Medicamentos (CIMED). INIFAR. Facultad de Farmacia. Universidad de Costa Rica.CIMED. 62
Serie de Actualización Profesional CIMED 2002. Teléfonos: (506) 207 5495 – 207 3330. Fax: (506) 207 5700.
Email: cimeducr@cariari.ucr.ac.cr

Albahaca (Ocimum basilicum)

    Albahaca (Ocimum basilicum) La albahaca es una planta herbácea de la familia de las labiadas, originaria de los países tropicales; ...